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Von 1972 bis 1996 war er zudem Bundespräses des deutschen Kolpingwerks

Heinrich Festing ist tot – 30 Jahre lang Kolping-Generalpräses

  • Heinrich Festing, 30 Jahre lang bis 2002 Generalpräses des Internationalen Kolpingwerks, ist tot.
  • Er starb am gestrigen Mittwoch im Alter von 91 Jahren.
  • Von 1972 bis 1996 war Festing überdies Bundespräses des deutschen Kolpingwerks.
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Heinrich Festing, 30 Jahre lang bis 2002 Generalpräses des Internationalen Kolpingwerks, ist tot. Wie der katholische Sozialverband mitteilt, starb Festing am gestrigen Mittwoch im Alter von 91 Jahren. Unter Festings Führung dehnte sich das Internationale Kolpingwerk von 14 in 52 Länder aus. Von 1972 bis 1996 war Festing überdies Bundespräses des deutschen Kolpingwerks.

Er wurde am 10. Dezember 1930 im heutigen Lügde in Ostwestfalen geboren. Zunächst arbeitete er als Tischler, bevor er am Abendgymnasium das Abitur nachholte.

Förderer der Seligsprechung Kolpings

In Paderborn und Lyon studierte er Theologie. 1961 empfing er in Paderborn die Priesterweihe. Bis 1965 war Festing Vikar in Bigge im Sauerland, dann Diözesanpräses des Kolpingwerks im Erzbistum, ehe er 1972 an die Spitze des Internationalen Kolpingwerks und zum Bundespräses gewählt wurde.

Festing verfasste oder gab mehrere Schriften über den Verbandsgründer Adolph Kolping heraus, darunter das Buch "Adolph Kolping und sein Werk". Zudem setzte er sich als Generalpräses intensiv für die Seligsprechung des Sozialreformers und Geistlichen ein, die 1991 erfolgte. Für sein Engagement erhielt Festing zahlreiche Auszeichnungen, darunter 1998 das Verdienstkreuz 1. Klasse des Verdienstordens der Bundesrepublik Deutschland.

"Weichenstellungen, von denen wir bis heute leben"

"Wir werden Prälat Heinrich Festing im Verband dankbar in guter Erinnerung behalten", sagt Bundespräses Hans-Joachim Wahl. Sein Wirken als Generalpräses habe - auch in Zeiten des Umbruchs nach der Wiedervereinigung Deutschlands - "für tragfähige, zukunftsweisende Weichenstellungen gesorgt, von denen wir heute noch leben".

Das Kolpingwerk zählt nach eigenen Angaben in Deutschland mehr als 215.000 Mitglieder in etwa 2.300 örtlichen Kolpingsfamilien. Weltweit sind es 400.000 Mitglieder in 60 Ländern.

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