Ehrung mit Ruhrbischof Franz-Josef Overbeck im Viktor-Dom

KAB Stadtverband Köln mit „Licht von Xanten“ ausgezeichnet

Der Stadtverband Köln der Katholischen Arbeitnehmer-Bewegung (KAB) ist mit dem „Licht von Xanten“ ausgezeichnet worden. In Erinnerung an den Seligen Nikolaus Groß (1898 - 1945) wird damit alljährlich eine Person oder Institution geehrt, die sich in besonderer Weise um den Einsatz für die journalistische Meinungsfreiheit und christliche Grundsätze sowie Solidarität mit den Arbeitenden verdient gemacht hat. Zu dem Gottesdienst eingeladen hatten die KAB-Bezirke Duisburg-Oberhausen-Mühlheim, Kleve und Wesel. Ruhrbischof Franz-Josef Overbeck feierte den Gottesdienst im Xantener St.-Viktor-Dom gemeinsam mit dem KAB-Diözesanpräses aus Essen, Jürgen Haberl, und seinem Amtskollegen aus Münster, Michael Prinz.

In seiner Predigt erinnerte Overbeck daran, dass Nikolaus Groß ein Mann des Gebetes gewesen sei. „Ein betender Mensch ist immer auf das ausgerichtet, was das Gute ist und so sein Gewissen formt“, erklärte der Bischof. Dieses Gewissen habe dazu geführt, dass sich Groß mit anderen Menschen zum Widerstand gegen die Nationalsozialisten zusammengeschlossen habe. Schon bald nach dem gescheiterten Hitler-Attentat im Juli 1944 wurde Groß festgenommen und am 23. Januar 1945 schließlich hingerichtet. „Die Monate im Gefängnis haben ihm gezeigt, dass sein Einsatz mit dem Tod am Galgen enden könnte“, sagte Overbeck. Diese Standhaftigkeit sei nur möglich, wenn man wisse, was das Gewissen ist, nämlich der Ort, an dem jeder mit sich alleine und vor Gott für sein Handeln einsteht. Dort dringe die Stimme Gottes zum Menschen und das Gewissen werde damit der unmittelbare Ort der Entscheidung, was Recht und gerecht ist.

Aus Gewissen formiert sich Widerstand

Aus diesem Gewissen habe sich der Widerstand gegen den Nationalsozialismus formiert. Sowohl in aktiver Weise, wie bei den gescheiterten Attentätern um Claus Schenk Graf von Stauffenberg, aber auch passiv, wie etwa bei den Geschwistern Scholl. „Sie wollten andere Menschen auffordern, ihr Gewissen zu formen und Gerechtigkeit zu suchen“, sagte Overbeck. Widerstand stehe für die Freiheit und Gleichheit des Menschen, daher warnte er davor, den Begriff in der heutigen Zeit politisch zu instrumentalisieren.

Neben Widerstand gebe es auch den Widerspruch, schlug er die Brücke zur KAB. Bei der Wahrung der Arbeitnehmerinteressen etwa könne mancher Widerspruch hilfreich sein und zum Ziel führen. Ob beim Widerstand oder Widerspruch aber gelte, dass das Beten dazu führe, sich ein Gewissen zu bilden, nach dem man entscheiden könne. In Xanten gedenke man nicht nur der frühen Märtyrer, sondern auch der „Märtyrer des Gewissens“, sagte Overbeck und nannte beispielhaft Karl Leisner und Nikolaus Groß. „Das waren große Menschen, die uns einladen, selbst unser Gewissen zu bilden und zu entscheiden, nach welchen Werten wir leben.“

Gebet am Grab der Märtyrer

Während des Gottesdienstes ging Overbeck in die Krypta des Domes, in der die Gebeine der antiken Märtyrer ebenso bestattet sind wie Karl Leisner und wo in Erinnerung an den ehemaligen Bergmann Nikolaus Groß eine Grubenlampe als Ewiges Licht brennt. Zuvor hatte er bereits eine Kerze gesegnet, die als „Licht von Xanten“ an den KAB Stadtverband Köln überreicht wurde.